Nouvelle avancée dans la lutte contre le frelon asiatique

Frelon asiatique sur une fleur

Outre l’être humain avec ses produits phytosanitaires ou ses mauvaises pratiques sur les ruches, l’abeille possède de nombreux autres prédateurs naturels. Parmi eux, figure en bonne place, le frelon asiatique. L’année 2018 a vu une avancée dans la lutte contre cet hyménoptère. Deux apiculteurs ont mis au point un piège ingénieux.

L’abeille et ses prédateurs

Les abeilles ont de nombreux prédateurs naturels. On trouve certains oiseaux (l’hirondelle, le pic vert, la mésange, …), des batraciens et des insectes (frelons européen et asiatique en particulier).

Abeille avec Varroa Destructor sur le thoraxDe même, comme pour tout organisme vivant, d’autres animaux bien plus petits sont des menaces pour elle. Il s’agit de bactéries, de champignons ou de virus. Pour ne citer que lui, le Varroa Destructor, acarien parasite de tous les stades de vie de l’abeille (adulte, larve et nymphe) fait des ravages dans les ruches. Présent en France depuis les années 80, il est un véritable cauchemar pour les apiculteurs qui sont obligés de traiter le problème s’ils veulent sauvegarder leurs colonies.

Cas du frelon asiatique

Le frelon (européen) a toujours été présent autour des ruches et fait des dégâts limités sur les colonies. Il s’attaque principalement aux abeilles en fin de vie.

Par contre, son cousin asiatique, introduit accidentellement au début des années 2000 dans des poteries importées d’Asie, a colonisé toutes les régions françaises en quelques années. Il est devenu, après le varroa, le prédateur numéro deux. En effet, une trentaine d’individus peuvent décimer une colonie en peu de temps (48 heures). Les abeilles ne savent pas comment s’en défendre. La lutte contre cet hyménoptère est, de ce fait, devenue une priorité pour les apiculteurs.

Nid de frelon asiatique suspendu dans un arbre

Comment le reconnaître ?

Le frelon européen ressemble à une grosse guêpe. Le frelon asiatique est plus brun et noir. Son corps est sombre avec un seul segment orangé au bout de l’abdomen. Sa tête est orange avec un front noir. Ses pattes sont longues et jaunes.

Son nid est aussi facilement reconnaissable (voir photo ci-contre). Souvent en pleine lumière (pas dans des endroits confinés), il est plutôt sphérique et se caractérise par la présence de petites écailles concentriques.

Attention, il faut absolument éviter de s’approcher d’un nid de frelons asiatiques. Contrairement au frelon européen, il peut être agressif et attaque en bande.

Un piège à frelon asiatique a été primé au concours Lépine 2018

Jusqu’à présent, pour lutter contre ce prédateur, les apiculteurs pouvaient agir sur deux leviers. Dans un premier temps, ils réduisaient l’entrée des ruches à 5mm. Ensuite, ils tentaient de piéger les femelles fondatrices (reines des frelons) dès leur sortie à la fin de l’hiver.

Cependant, un apiculteur français, Denis Jaffré, a inventé un piège à frelons sélectif qui semble très efficace et qui a été primé au concours Lépine en 2018. Seuls les frelons asiatiques peuvent entrer dans le piège (voir vidéo ci-dessous).

Un deuxième apiculteur, Jean-Pierre Thomain a inventé un système similaire très efficace. 90 à 95 % des insectes piégés sont des frelons asiatiques.

Ces pièges sont une belle avancée dans la lutte contre ce terrible prédateur et le monde apicole sera attentif aux résultats des premiers tests grandeur nature.

 


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